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投资黄桥第一人——民族资本家何逢生

[日期:2006-07-28] 来源:江苏泰兴何氏网  作者:林林 [字体: ]

投资黄桥第一人——民族资本家何逢生

 

何逢生(1870—1936),字冠亨,广东南海九江乡人。他是投资黄桥兴办企业的第一人,也是从黄桥走向全国的最大的民族资本家。

    何家世代务农,农闲季节从事贩运补贴家用。何逢生16岁时父亲去世,两年后,母亲去世。身为长子的何逢生早早地挑起了家庭的重担。九江地理位置偏僻,经济落后,乡人多有外出经商的传统。一心发家的何逢生只身赴广州从事商业。26岁的时由广州至上海。在上海谋事的乡亲们一致认为他少年老成,日后必成大器。然而,由于缺乏经营管理经验和经济实力,何逢生在十里洋场闯荡了三年,事业上却没有大的发展。何处是立足之地?何逢生把目光转向农村,视线久久地落在了黄桥。

    当时,在上海经商的黄桥人颇多。何逢生从他们口中得知,黄桥地处泰兴、靖江、如皋、海安、姜堰五县中心,水陆交通十分便利,在地理上有呼应南北、贯通东西的作用,成为方圆百里的农副产品集散地,里下河地区所产粮食等农副产品运至黄桥销售,而苏南一带所需的猪、油、酒、粮和其它一些农副产品,大都来黄桥采购,或有黄桥商家代购。(据说,上海原来的麦德赫斯路,就是因为泰兴的猪、油等大量运到那里销售,才更名为泰兴路的。)泰兴流传的“泰兴一城不如黄桥一镇”之语虽有些夸张,却也道出了黄桥商业的兴旺程度。

    精明的何逢生。认定黄桥是从事工商业的风水宝地,1899年,他在黄桥投资创办了和记花生榨油厂。黄桥地区多为高沙土,适合种植花生。在产区从事榨油,自有诸多便利。何逢生的事业从此一步步走向兴旺。到1907年,他已陆续在黄桥、广陵两镇兴办了广记、广利、泰隆记等三家榨油厂。据记载,何逢生的榨油厂专榨花生油,所产之油用铁桶盛装,远销广东等地。旺季常日夜开机榨油,其兴旺情景可以想见。

    八年弹指而过,当年势单力怯的南海青年如今已成了颇具实力的资本家。雄心勃勃的何逢生谋求着更大的发展。然而,黄桥毕竟是弹丸之地,难以为他提供更大的舞台。此时,上海的亲知故旧认为他于油厂业有专长,且为人稳重,可倚办大事,力邀他去上海合资办工厂,何逢生欣然同意。1907年,由何逢生出任总经理的上梅曹家渡兴和隆第一花生榨油厂成立了。几年来,又陆续合资创建了穗丰豆油厂、兴和隆第二厂。何逢生以一身兼理三厂,事务十分繁杂。他夜以继日,躬亲巨细,以过人的精力和卓越的经营管理能力驾驭着他的事业之舟。据其子何焯良回忆,“民国十四五年间,沪上工潮最烈,大小厂家悚息惴栗,劳资两方隐若敌国,而先府君辖下始终翕然无纷纠,盖得于手日指挥调度与精诚感化之力者深矣。”在何逢生的“指挥调度”下,三厂规模不断壮大,工人达数千人,油、饼遍销各省并出口海外,利润十分可观。何逢生将其所得投资办厂,至其去世前,在广州、大连、营口等地创建生和兴、大信德、发长、广隆兴等榨油厂。其规模在国内已鲜有能出其右者。何逢生堪称我国食用油业的巨贾大亨。

    事业大成,家财万贯的何逢生并不贪图个人享乐,他生性好施,“邻里乡党孤寡贫乏,年有资助,病、死者则医之、药之、棺殓之,综其一生,私人半税于是”。何逢生热心公益事业,作为上海曹家渡地区的工商界领袖,于1929年创业曹家渡浜北厂商联益会。1930年、1931年建曹家渡、叶家宅两桥,1936年修沪西干道光复路。

    长期过度劳累使得何逢生心力交瘁,一病不起。1936年,一代巨商何逢生离开了人世。出殡之日,各界显要、生前好友、邻里乡党、厂工劳役列队相送,沿途数十里交通一时堵塞。政界显要、社会名流七十多人为之题字。(如图)吴铁城、沈鸿烈等国民党元老也纷纷为之题字。何逢生死后有此哀荣,当含笑九泉。

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