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何棠——广平知府

[日期:2006-07-13] 来源:江苏省泰兴何氏杰支网  作者: [字体: ]

何棠——广平知府

    何棠(14711522),字爱之,号仲长,泰兴县永丰镇(今泰兴市黄桥镇)人,为泰兴何氏之十世祖。
       
何棠的父亲何岷,字屿东,号东皋,与太仆寺少卿何棐之父何岱是亲兄弟。何岷年轻时十分注重礼节,自律甚严,为乡人所重。何岷继承了祖父何济乐善好施的遗风,明成化十七年(1481),泰兴大饥,他将家中储存的粮食捐给县里救济饥民。按惯例敕赐散官(无具体职掌之官),何岷辞而不受。两年后又闹饥荒,何岷又输粟赈饥,皇上敕命表彰,授给他文林郎的官职(正七品散官),他仍坚辞不受。直到有司衙门说:这是皇上的诏令,谁敢不受?他才受了。
       
何棠幼时就崭露头角,不伍群儿。何棠之父十分重视教育,不惜重金到浙江延聘进士李某教他,并邀集族中好学者来家塾读书,故而何棠得以与从兄弟何棐和侄儿何珊一起砥  砺学业,长进很快。弘治五年(1502),他与从兄何棐同年中举,何珊于三年后中举。
       
正德六年(1511)正值春闱(考进士),何棠考虑父亲年事已高,戒行且止。何岷看出儿子的心思,把他叫到床前说:你是因为我年老了,放心不下我,不去赶考吗?人总要以前程为重,你若能考中进士,光耀门庭,我死也瞑目啊!”何棠听了父亲这一番话,只得违背自己的心意,打点行装,赶赴京师。他在考试中取得优异成绩,会试为第七名,廷试为二甲第九名,赐同进士出身。他没有辜负父亲对他的期望。可是他赴京后没多久,父亲便过世了。唱进士第七日,何棠听到父亲去世的消息,悲痛欲绝,立即换了孝服,回家奔丧。凡丧祭大事他一律按礼数进行,毫不苟且。第二年,何棠葬父亲于永丰镇东界河西官路北(今黄桥公园大门内侧)。何棠为纪念父亲,约请海陵进士、时任户部侍郎的储巏为他写了墓志铭,现置公园碑廊中。
       
按当时的礼制,何棠在家为父亲守孝3年。正德八年(1513)守孝期满,何棠赴京任礼部祠祭司主事(正六品)。他为官清廉,勤于政务,声望很高,礼部尚书毛澄十分器重他。未几,何棠升任员外郎、郎中。
       
正当何棠春风得意时,他却遭到了一次严重打击。
       
明正德(武宗朱厚照)初年,以内阁大学士刘健为首的大臣与宦官刘瑾的斗争失败后,宦官掌控了朝廷大权。虽然后来刘瑾被杀,但宦官在朝廷的势力并未削弱,因而导致正德年间的吏治腐败达到极点,全国陷于极度动荡和危机四伏的情势之中。
       
武宗14岁登基,15岁举行大婚,但始终没有皇子。贵族内部开始争夺皇位继承权。江西宁王朱宸濠举兵犯上,图谋取代武宗皇帝。明武宗荒唐地把国家决策权力集中在豹房(明武宗在宫禁中建造的淫乐场所),而豹房中的边帅、宦官势力之间也进行着权力的斗争。其中也有人在做着抛弃武宗、另寻主子的投机活动。武宗最信任的钱宁等,就与宁王朱宸濠暗中勾结,想出卖武宗,做新朝新贵。
       
在这种险恶的环境下,武宗虽然感到自己的皇位岌岌可危,但他的荒淫鲜耻使他念念不忘外出巡幸。武宗先是短途游览宣化、昌平、居庸关,沿途公然闯进民宅,抢夺美女以充后宫。武宗15193月回京后不久,即命令朝廷官员开始为其南巡南直隶(南京)和山东作准备。
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13日,官员们开始呈递反对武宗南巡的奏章,其中就有礼部员外郎何棠的奏章。他在奏章中列举不宜南巡的种种理由,希望武宗以社稷为重,收回成命。奏章措辞慷慨激昂,但是武宗皇帝不想中止他的计划,情急之中,竟然操刀放在脖子上,表示要自杀。武宗这种操刀抹脖子的表演,已不止一次(傅维麟:《明书》卷十二之《武宗本纪》)418日,武宗命进谏的100多名官员在午门前罚跪5天。两天之后,其余的官员继续抗议,立即被捕,并被迫加入罚跪的行列。423日,武宗下令公开杖责所有反对他南巡的官员。何棠当然也在其列。这件事,后来河南布政使张hui(+)(泰兴县城人)在《广平府知府爱之公行状》中是这样记述的:杖阙下者百四十人,鲜不颠仆濒死,不能起者至十之一,君(指何棠)独毅然不为所苦,为一时道路观者所识别,兹固忠愤激烈,亦其气有以将之也。其受廷杖一节,《泰兴县志·列传》中也有记载。
       
正德十五年(1520)考绩时,礼部认为何棠是个很有才干的人,举荐他去广平府做知府(正四品)。何棠为人正直,人缘也好,去广平赴任时,礼部尚书毛澄、太仆寺卿王轨、山西按察副使沙鹏、探花陈某及各部20多位同仁为他咏诗撰文。录于《何氏家乘》的文章有《爱之公任广平序》《送爱之公守广平序》及诗作24首,现录2首,以飨读者。


爱之公任广平诗
   
纶音朝奉被仙郎,金紫新沽命数光。
   
天外薄云开霁色,雨余烦暑避新凉。
   
十年章甫非闲地,千里提封是大邦。
   
欲向台评徵治绩,褒嘉应见有封章。
                ——
王琼(兵部尚书)

 

广平布政风谣
   
文章太守爱民专,似觉滁杭未独贤。
   
叩阙忠诚焦额后,论功禄秩徙薪前。
   
农安稼穑宜新政,士业诗书是甫田。
   
嘉靖循良谁第一,我公治行首编年。
                ——
胡瓒(户部侍郎)


       
广平府在今河北省南部,包括鸡泽、邯郸、广平等县,地处京畿,土地贫瘠,出产不丰,百姓十分穷苦。因介于大名府与河间府之间,帝王乘舆往来频繁,额外赋税、摊派极多,地方和百姓不堪负担。何棠到任后不久,即呈请当道说,广平府面积是其他府的一半,花费却与他们相等,很不公平。起初,何棠为民请命没有获准,但他敢冒风险,经多次请求,最后得减其半。民欢然加额以庆,何棠则说:守为民之父母,岂忍剥赤子以自安?”
       
何棠还呈奏改革官租驿传,减少马种,捕治豪强,百姓大为悦服。
       
武宗因游幸无度,在他将及30岁时驾崩。世宗(即嘉靖皇帝朱厚熜)即位后,追录先朝谏阻武宗南巡有功之臣,加何棠三品,加俸一级。何棠身沐皇恩,心存感激,倍加勤勉,积劳成疾,半月不能视事,当地老百姓已怅然若失慈母之爱。为不影响公务,何棠上书当道,请求辞职回乡。当道惜其才,一再劝勉挽留,他自知来日无多,坚持辞归。临离广平时,许多百姓睡在路上阻拦,足见其德高望重。
       
何棠回到黄桥后,病情日益加重。广平士民与京师缙绅听说莫不叹息。月余,何棠即辞人世,享年51岁。广平人得悉来泰致吊者甚众(《泰兴县志·列传》)
       
何棠死后葬于父茔。张hui(+)他写了《广平府知府爱之公行状》,会元邹守益为他写了墓志铭。里人为纪念他,将其墓东侧的小石桥命名为知府桥,直至清代,才更名为致富桥"。何棠墓前原有石龟、石马、石羊和华表各二,华表毁于大跃进"年代,其余现各存其一。
       
何棠一生不只重大义,也十分看重亲情。中进士前,他的侄儿何珊跟着他受举子业,他对侄儿严格要求,超过严师,故何珊得以顺利考中举人。何珊得了重病,何棠待他如亲子。何棠的父亲死后,庶母弟何果刚考上秀才,何棠即为其输粟,入国子监读书。何棠说:这样才能让父亲在九泉之下安心啊!”

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